私享观点|中村修二:东亚教育=浪费时间(中)

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在上一篇帖子中,隐庐君带大家一起阅读了日本诺贝尔奖得主中村修二论东亚教育的文章的前半部分。今天,我们再来看看文章还有哪些值得扒一扒的观点!

中村旗帜鲜明地指出,东亚国家过度重视复习。

2009年发布的“中日韩美四国高中生权益状况比较研究报告”显示:78.3%的中国普通高中学生平时(不包括周末和节假日)每天在校学习时间在8小时以上,韩国为57.2%,而日本和美国几乎不存在这样的情况。中国学生每日学习的时间最长。

东亚国家之所以高度重视,甚至过度重视复习,其实源于儒家创始人孔子的思想“学而时习之”,这里的“习”就是复习的意思。在中村看来,如果复习时间所占比重过大,会扼杀学生想象力和创造力。因为今天的社会与孔子时代有着巨大差异,孔子时代的主要学习内容是“礼”,扮演者只有反复演练才可达到效果。但是,人类的社会生活演化到近现代,学习的主要内容由“礼”转变为认知。认知是拓展和变化的,其本质是创造或学习新的东西。如果教育过度强化复习,是产生不出创新人才的。

如今是知识大爆炸的年代,即使在最好的高中里学到的知识,和大学相比也是微不足道的。以文科为例,那几本高中需要反复诵读的历史课本上的知识,和随便几本大学历史系必读书比起来如何?至于数学呢,即使是中学数学都掌握很好了,还没有学到17世纪就出现的微积分。因此,在中村看来,花了人一生中精力最充沛的几年时间反复学习这么有限的知识,是非常低效的。

笔者想起近几年流行的一万小时理论,该理论认为人只要在某个领域花上一万小时就会成为该领域的大牛。其实该理论只适用于那些认知复杂性较低的活动,如象棋、钢琴、篮球、驾驶等,并不适用于那些认知复杂性较高的活动,如创作、管理等。以学术论文写作为例,低级的重复,即便花上再多时间,也不可能写出有质量的论文,它是一项需要天赋和高度创造力的工作。 接下来,中村指出东亚教育中的另一重大缺陷——平均主义和匮乏心态。这也是根源于儒家思想中的“不患寡而患不均”。以高考为例,很多支持这一政策的人认为,虽然高考并不一切尽如人意,但却是一种选拔人才最公平的形式。在中村看来:
公平并没有错,但是如果为了公平,就反而一刀切压制了不同类型的人才发展途径,那就很可悲了...... 东亚国家的人口基数那么大,这种人才浪费的机会成本也是高得很难估量。
中村举例说明平均主义的危害。在欧洲学术界,英国和德国都算是古典学术的学霸类国家,但是英国这方面的人才要出色不少。究其原因,反而是因为英国的教育制度不够公平。英国有一些中学进去后由于传统原因,上好大学的可能性非常高,这样里面的学生很早就可以不慌不忙地淫浸在庞大的古典学术中。反过来,德国比较公平,所有学生上大学都要通过考核,这样,学生反而要花更多精力在通用的备考科目上面。结果英国这种表面的不公平反而有可能造就优质人才。
再来谈谈什么是中村所谓的“匮乏心态”。中村指出,东亚国家从幼儿园开始到大学的学习卡位战和争夺战,其实质是对有限的高品质教育资源的争夺,这并非没有道理。我们国家的家长在学位卡位争夺战上应该是最热衷的,为了孩子的教育倾家荡产买学位房,走后门,无所不用其极。在中村看来,之所以出现这种热火朝天的景象,要归咎于长期物质匮乏导致的稀缺心态:
我觉得稀缺是东亚民族特有的状况。因为这些国家几千年来都是水稻密集型种植经济,一方面是可以在同等耕地情况下养活更多人,一方面当然是需要付出更多劳动和忍受更大拥挤。
中村以日本为例,15至19世纪,日本人口波动在1000万到2000万之间,约为英国同期人口的四倍。庞大的人口赖以生存的适耕土地,面积仅相当于英格兰的一个县,生产力却又不及英格兰的一个郡县。所以在德川时期,为了维持生存,日本人不但把勤劳节约发挥到了极点,甚至有两个匪夷所思的现象:一个是日本政府出面来鼓励溺婴,以至于300年间人口零增长;另外,因为宝贵的土地不能用来给家畜提供饲料,日本人系统性地取消了车轮和家畜的使用这两项基础性农业技术,其结果呢,来一个形象的比喻,他们把鼻子保持在水以上,只要发生意外灾难或意外支出,就可能惨遭溺毙。这种东亚民族特有的匮乏和焦虑心态,不管是东南亚的土著民,欧美人,甚至非洲人,都无法理解。
对于教育资源,如果是狭义地理解为配备良好的教室、高级教师之类的,那确实是有限的,对于长期处于稀缺的心理状态的东亚人来说,是一定要参与争夺的。但是,中村指出,孩子要成才,更重要的教育资源,其实是各自家庭的文化背景、价值观的言传身教、志向和视野的潜移默化,根本和那种“你上了这个学校,我就上不了”那样的零和博弈无关。而且,如果家长在稀缺心态的驱动下,让孩子从小沉浸在补习班和题海里,希望能先去抢到眼前看起来很稀缺的学校资源,也许从长远来看,就反而浪费了孩子最大的资源——有无限可能性的少年时光和天生的好奇心。
中村的这些看法很值得我们热衷于让孩子从小刷题,争夺名校学位的中国家长们反思。

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