太阳系中体积仅为地球7%的天体,液态水储量却是地球的26倍

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太阳系中最大的天体是太阳,占了太阳系总质量的99.9%以上,可太阳上并没有水。可剩下的八大行星要么是气态行星,要么就是岩石行星,地球还是最大的一颗岩石行星。在岩石行星中,其它三颗星球基本上都没有多少水,而地球表面70%的面积却被海洋所覆盖,若要问太阳系中储水量最多的星球是哪一个?那么很多人肯定会想到地球。

在人类不太了解太阳系的时候,若要问出这个问题,恐怕没人能回答得上来。可是在最近半个世纪内,人类向太阳系内的各大天体发射了很多探测器,取得了前所未有的资料。

在太阳系内除了八大行星,还有很多卫星绕着这些行星转,其中木星的卫星最多,已知的就有79颗,卫星第二多的就是土星了,而地球只有月球这么一颗卫星。除了众多的卫星,太阳系里还有很多小行星、彗星、矮行星等小天体。

地球上水的储量大约为14亿立方米,冰川中的固态水仅占其中很小一部分,其中96%的水都分布在海洋之中,以液态形式存在。在太阳系中,地球的储水量只能屈居第五。

相关数据显示,若以天体上的液态水的储量来说,冥王星的水量就差不多与地球相当了。

冥王星作为矮行星,体积比木卫三还小,表面积大约1,665万平方公里,比俄罗斯的面积还小,可储水量是真的非常丰富。冥王星虽远离太阳,位于海王星之外,是个冰天雪地的地方,不过在冰川覆盖的表面之下却存在巨大的液态海洋,并非完全是固态冰。

至于太阳系中液态水量最多的天体,则是木卫三。

此外土星的卫星土卫六,以及木星的卫星木卫二和木卫四,它们的储水量都远在地球之上。其中土卫六的储水量也很大,仅次于木卫三。

地球的直径为12756千米,水星的直径为4880千米,而木卫三直径为5256千米,比水星还要大,是太阳系中体积最大的卫星,至于太阳系中体积第二大的卫星则是土卫六(直径5151千米)。虽然木卫三体积只有地球的7%,但储水量是真的高,它的储水量大约是地球的26倍。至于土卫六,它的储水量大约是地球的14倍。

木卫三主要由岩石和冰构成,两者各占总质量的一半左右。根据NASA伽利略号探测器传回来的数据,木卫三表面虽被冰覆盖着,可在200千米的冰层之下则夹杂着一片咸水海洋,液态水含量远超地球。

木卫三比较奇特,因为它是太阳系中唯一拥有磁场的卫星。木卫三还拥有一层稀薄的含氧大气层,其中还含有臭氧。至于木卫三上是否拥有电离层还尚未确定。此外,光谱分析的结果显示,木卫三上还发现了多种有机化合物。

液态水、磁场、臭氧、氧气、有机化合物都有了,并且离太阳不是太远,木卫三如果没有被木星的引力束缚,而是围绕太阳公转,那么它很有可能会成为诞生生命的摇篮。除了木卫三,木卫二也被怀疑可能拥有生命。

未来人类如果要建立探索太阳系的中继站,木卫三或许是不错的选择。

总之,太阳系内拥有水的星球很多,现在将它们调查清楚,未来或许能够派上大用途,毕竟人类不可能总待在地球这个摇篮之内,为了人类长远的未来考虑,我们必须要走出地球,向太阳系内的其它天体及银河系进发,发展成星际文明。

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(公众号:科学探索菌)

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