世界上一共有多少种语言?这个网站告诉你答案

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这世界上一共有多少种语言呢?
语言学家会告诉你,语言的分类是很困难的一件事情,首先,人类还有许多尚未探索的地方,如新几内亚的高地、亚马逊的雨林,我们并不太清楚其中会不会有许多尚未发现的部落文明和对应的语言,另外,就算是所谓“同一种语言”,里面也会有许多因人而异的差别,要归为“口音差异”还是归为“不同语言”,又是一件非常困难的事情……
有这么一个组织,叫做SIL(the Summer Institute of Linguistics)就一直在致力于做一件事情——把圣经翻译成各种语言,截至2009年,包含未完全翻译的圣经在内,他们一共翻译成了2508种语言的版本。[1]
今天介绍的这个网站:
www.ethnologue.com?
就是由SIL创建的,这个收集人类语言的ethnologue项目最早可以追溯到1951年,可以说是充满了历史沉淀,资料非常的丰富!
截至目前为止,这个网站已经更新到第23个版本了(2020年2月21日更新),迄今为止,数据统计显示,世界上一共有7117种依旧有人使用的语言。(2009年只统计有6909种,十一年之后,新纳入统计的语言不减反增,算不算是一种幸运的事情呢?)
点击导航栏的Languages按钮,你就可以看到各式各样按照首字母顺序排列的语言名字,我们点开“C”开头的语言,就能看到Chinese,你会看到,光是Chinese,就有16种被收录在内(包括中国的手语Chinese Sign Language):
我们可以点开Chinese, Yue(粤语)试试:
简单的注册登录(免费注册的)之后,我们就可以看到里面的所有资料:在中国有7330万人口使用粤语,而在全世界,有8489万左右的人口使用,这个数字非常地具体,能够让我们很好地了解到一种语言的使用情况。
从这些表格中,我们还能了解到粤语属于汉藏语系,在广东省的汉族聚居区中占有重要地位,广东非潮汕客家地区、海南和广西部分地区都有大量使用者,使用者的识字率达到91%,而且这种语言在初高中教育中会被使用,语序是主谓宾(SVO),有18个辅音,7个元音。在香港地区还有粤语的布莱叶盲文……
在最下方的灰色拓展链接中,还能看到这个语言在全世界其他国家及地区的使用情况:
比如说,在波多黎各(Puerto Rico),2018年的调查显示,使用人口有1680人,而且均为非本地人口。
点击右边的Size and Vitality,我们还能通过图标,很直观地看到这个语言的规模和活力(存续性如何,会不会走向消失还是会越来越多年轻人习得并传下去)
我们可以看到,粤语的使用者规模在众多语言中算是人口众多的(超过一百万使用人口),而且语言的活力是Institutional,也就是不单单在家庭内和社区中被使用,还有很多机会被使用在公共机构中,因此非常有活力。
回到导航栏的Language页面,我们点击上方的Language Family,就可以看到迄今为止被学者们分类出来的所有语系(有些资料中也会翻译作“语族”),以及每个语系下面有多少种语言:
你会看到,最多语言的语系,是Niger-Congo(尼日尔-刚果语系),共包含1542种语言。
而我们汉语所属的汉藏语系(Sino-Tibetan),则一共包含了457种语言,欧洲大部分语言所属的印欧语系(Indo-European),则包含445种语言。
同样的,点击上方导航栏的Countries,我们来看看China的页面:
里面会有许多关于中国的资料,比如说,根据2017年联合国教科文组织统计,中国的识字率达到95%,主要使用语言是普通话,2006年的调查中显示,中国有2004万失聪人口……
点进上方菜单的Status,还能看到各种语言在中国的情况,比如说,在中国,通过学校教育所学习的语言有哪些,分别是什么情况:
我们可以看到,在中国,英语有一千万人通过学校的学习成为L2级别的使用者(熟练使用但非母语级别),类似的会在学校教学使用的语言还有朝鲜语、拉祜族语、彝语、傣语……
总的来说呢,如果你对语言非常感兴趣,那么,这个网站就真的非常值得收藏!除了以上举例的一些功能以外,上面还会经常有许多语言学界的论文或者科普文章发布,贴心如我已经把网址链接贴在了左下角“阅读原文”处,点击就可以进入了,从这里,你可以以语言为钥匙,打开一个全新的看世界的角度,希望你会喜欢Pika今天的推荐哦!
参考资料:
[1]?Languages - A Very Short Introduction, Stephen R. Anderson
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